Die Shetland-Inseln im Winter

Shetland Islands

Der Nordatlantik – stürmische Meere, Schneeschauer zu jeder Jahreszeit, kühle bis bitterkalte, klare, saubere Luft, weit weg von der Hektik der Großstädte und dem Lärm und Smog der Metropolen Mitteleuropas. Ich habe mich schon immer davon angezogen gefühlt, zuerst als Segler, dann mit der Fähre und seit kurzem mit dem Flugzeug. Island, die Orkneys, die Färöer und nicht zuletzt die Shetlandinseln haben mich fasziniert und ich verdanke ihnen unvergessliche Erfahrungen. Diesmal sollte es auch Winter sein, um den vollen Nutzen aus den nordischen Reizen zu ziehen.
Öl, Schafe und Makrelen
Die Shetlandinseln, die zum Vereinigten Königreich gehören, liegen etwa 200 km nördlich der schottischen Nordküste zwischen den Orkneys und den dänischen Färöer-Inseln auf einem Breitengrad von etwa 60 Grad. Die meisten der 23.000 Einwohner leben auf der Hauptinsel “Mainland” und hier ist auch die Hauptstadt Lerwick, mit 7.000 Einwohnern die größte Siedlung des gesamten Archipels. Von den 100 Inseln sind nur 25 bewohnt. Die Fischerei bleibt der wichtigste Wirtschaftszweig, insbesondere die Makrele, die einen wesentlichen Beitrag zum Einkommen leistet. Die berühmten Shetland-Ponys wurden im 19. Jahrhundert als Nutztiere in den britischen Kohlebergwerken eingesetzt und sind heute beliebte Reit- und Fahrpferde.
Die riesige Öl- und Gasplattform Sullom Voe bietet nach wie vor vielen Menschen Arbeitsplätze und die Steuereinnahmen aus der Ölförderung tragen wesentlich zur Finanzierung der Infrastruktur bei. Auch der Tourismus spielt eine gewisse Rolle, allein in Lerwick gibt es in fast jeder Straße ein B& B Angebot. Die Inseln sind besonders bei Individualtouristen beliebt. The Lonely Planet beschreibt die Shetlands als…. “die sechstbeste Region der Welt für Touristen, die unberührte Reiseziele suchen”….
Winterreise mit einigen Schwierigkeiten
An einem recht schönen, aber kalten Tag im Januar bestieg ich ein Flugzeug der British Airways in Düsseldorf, das mich zuerst nach London Heathrow brachte. Hier in diesem riesigen “very busy airport” verbrachte ich zwei quälend lange Stunden in einem Transitbereich, der von Reisenden aller Nationalitäten überfüllt ist, laut und verwirrend. Während des Sicherheitschecks nahmen es die englischen Beamten sehr genau, insbesondere meine Filmkamera samt Zubehör und Stativ wurde eingehend untersucht. Als ich am frühen Nachmittag inmitten meiner meist schottischen Mitreisenden endlich im Flugzeug nach Edinburgh saß, fühlte ich mich schon viel besser, jetzt trennten mich nur noch wenige Flugstunden von der entspannenden Ruhe der Insel mit ihrer herrlichen Natur. Aber meine Erwartungen sollten bald enttäuscht sein. In Edinburgh zeigte mir ein Blick auf die Info-Tafel “Departures” in großen roten Buchstaben “cancelled” neben der Anzeige meines Loganair-Fluges zum Sumburgh Airport, Shetland (LSI). Ich lernte bald die Ursache kennen: starker Schneefall auf dem Mainland, derzeit keine Landung möglich.
Wir – etwa 10 Passagiere mit Ziel Shetland – standen einige Zeit lang ratlos herum, bis uns schließlich eine freundliche Dame mit einem ermutigenden Lächeln erklärte, dass Loganair am nächsten Morgen tatsächlich fliegen könne und dass wir bis dahin in ein ausgezeichnetes Hotel gebracht würden. Die Dame hatte nicht zu viel versprochen, es war eine sehr angenehme Nacht. Gegen 10 Uhr morgens standen wir wieder am Gate und warteten. Der Monitor gab die ganze Zeit keine Informationen und auf Anfrage erfuhren wir, dass es in Sumburgh noch einige Probleme gibt, sobald wir mehr Details kennen…. es könnte einige Zeit dauern. Das war jetzt sehr untertrieben, wir warteten bis 15 Uhr, als es endlich grünes Licht gab und wir die kleine zweimotorige Maschine besteigen durften. Nach einer Stunde ruhigem Flug mit bestem Blick auf das schneebedeckte Hochland in der Abendsonne landeten wir in Sumburgh – “in the middle of nowhere” – wie ein Mitreisender bemerkte. Der kleine Check-in-Bereich leerte sich schnell, die wenigen Passagiere wurden entweder abgeholt oder verschwanden mit ihren Autos auf dem Flughafen. Abgesehen von mir blieb ein Soldat der Marine im Urlaub zurück, der offensichtlich auch nicht wirklich wusste, wie man bei Nacht und Schnee nach dem 25 Meilen entfernten Lerwick  kommt. Der Stadtbus fuhr offensichtlich nicht wegen des Wetters, ein Taxi war nirgendwo zu sehen. Die Rettung kam von einem der drei Café-Besucher, der uns anbot, uns mit seinem Van zu fahren. Es erwies sich als eine sehr informative Reise, denn der freundliche Fahrer erklärte uns gerne wirklich jeden Anblick. Die letzten 500m stapfte ich durch den tiefen Schnee im Lerwick Center, um schließlich von Mary und John, meinen netten Gastgebern, empfangen zu werden.
Lerwick – Die nördlichste Stadt Englands
LerwickMary und John, die neben anderen vielfältigen Aktivitäten auch eine vielbesuchten Fisch- und Pommesbude betreiben, gaben mir Informationen über Land und Leute, gaben mir Tipps für meine Wanderungen und berichteten über ihre Heimatstadt Lerwick.
Die meisten Sandsteingebäude an der Promenade stammen aus dem 18. Jahrhundert, obwohl einige, wie z.B. 10 Commercial Street, älter sind. Die schmale Hauptstraße folgt noch immer der alten Küstenlinie, aber vor Geschäften und Lagerhäusern, die einst am Meer standen, entstanden moderne Hafengebäude. Auf einem Hügel über dem Hafen gelegen, behalten die Straßen der Stadt ihren Charme – und bieten Schutz vor den herrschenden südwestlichen Stürmen.
Niemand entwarf die Altstadt – sie wuchs einfach, aber auf einem nahegelegenen Hügel entwarfen viktorianische Architekten eine “neue Stadt” mit großzügigen Villen und öffentlichen Parks, dominiert vom Rathaus von Lerwick – ein Denkmal des Bürgerstolzes in den 1880er Jahren. Im Westen, oder “oot ower”, ist die Siedlungsstruktur des vergangenen halben Jahrhunderts weniger malerisch, aber der Wohnstandard ist hoch.
Lerwick ist das Handels- und Industriezentrum der Inseln und zugleich der Mittelpunkt eines regen kulturellen und sozialen Lebens. Der Shetland Islands Council hat seinen Sitz hier und die Shetland Times und zwei lokale Zeitschriften werden in der Stadt gedruckt und veröffentlicht. BBC Radio Shetland sendet jeden Abend Nachrichten, Ansichten und ein Unterhaltungskalender, während ein kommerzieller Radiosender, SIBC, rund um die Uhr Musik, Nachrichten und Wetterberichte sendet.
Wandern, Wandern, der beste Weg, das Land zu erkunden
Shetland bietet das ganze Jahr über einige der schönsten Wanderwege in Europa. Die Kombination aus spektakulärer Küstenlandschaft an der Nordsee und dem Atlantik. Die hohen Klippen mit Blick auf das wild tobende Meer, die ruhigen Binnenseen und die sanften Hügel auf engstem Raum waren für mich ein Erlebnis der ganz besonderen Art. Das unglaublich wechselhafte Wetter macht auch den Charme dieser Region aus. So begann ich meine ersten Wandertage in einem Schneesturm, kämpfte hart gegen den eisigen Wind und wurde doch immer wieder durch großartige Ausblicke im Schutz steiler Felswände auf dem tosenden Meer belohnt. Dann folgten Tage mit strahlend blauem Himmel und fantastischen Ausblicken bei angenehmen Temperaturen. Nicht zuletzt fasziniert die reiche Tier- und Pflanzenwelt, die bei einer Winterwanderung natürlich kaum zur Geltung kommen wird.
Die “Promote Shetland NB Communication Ltd” hat dies sehr gut zusammengefasst:
Welche Art von Spaziergängen Sie auch immer genießen, von einem kurzen Spaziergang bis zu einer Wanderung durch Wildnisgebiete, Shetland bietet viele hervorragende Möglichkeiten. Wenn Sie unterwegs sind, suchen Sie nach unserer wunderbaren Tierwelt, wie Fischotter und Seevögel. Sie in ihrem indigenen Lebensraum zu sehen, ist eine fantastische Erfahrung! Nehmen Sie sich etwas Zeit, um die Landschaft zu bewundern und halten Sie eine Weile inne, um unser faszinierendes Kulturerbe zu erkunden.

Hier ist mein Video mit einigen Szenen von meinem Besuch in Lerwick und der Umgebung.

© Text und Fotos: Bernd Riebe – English version

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